Потоки пыли: астероид Бенну удивил ученых

Оказалось, что он периодически выпускает в окружающее пространство доли собственного материала.

Потоки пыли: астероид Бенну удивил ученых

Астероид Бенну, изучающий американский космический аппарат OSIRIS-REx, выбрасывает в космос собственное вещество. Это открытие стало неожиданностью для ученых, поскольку подобная активность астероидов достаточно редкая. Об этом сообщается в журнале Nature Communications и пресс-релизе NASA.

Зонд OSIRIS-REx прибыл к астероиду Бенну в конце 2018 года и вышел на круговую орбиту вокруг него. В течение двух лет аппарат будет исследовать космическое тело, но главной целью миссии является получение образцов грунта с поверхности астероида и отправки его на Землю. Считается, что подобные Бенну тела должны состоять из гидрированных минералов с включением органических молекул - согласно одной из теорий, подобные объекты могли сыграть важную роль в формировании пригодных для развития жизни условий на ранней Земле.

В новом выпуске журнала Nature и его дочерних тематических изданиях вышла целая серия статей с первыми подробными научными результатами изучения Бенну. В заметке, автором которой значится Карл Уильям Хердженротер из университета Аризоны, описывается непосредственное окружение астероида. Астрономы искали возможны относительно большие спутники в окрестностях Бенну, но не обнаружили подобных тел размером от нескольких десятков сантиметров.

Тем не менее, приборы зонда зафиксировали другое обстоятельство, которое потенциально усложняет забор грунта - заметный выброс пыли. Об этом лишь вскользь упоминается в уже опубликованных статьях, но некоторые подробности приводятся на сайте NASA. 6 января ученые обнаружили струя небольших частиц, которые вылетали с поверхности Бенну, а в течение следующего месяца было зафиксировано еще 10 подобных событий. Ученые также обратили внимание, что некоторые частицы, которые находятся на орбите астероида, со временем выпадают на его поверхность. Предварительные оценки указывают, что такие частицы не должны представлять опасности для аппарата и не помешают собрать материал с поверхности.

Потоки пыли: астероид Бенну удивил ученых

Астрономам известно несколько случаев подобной активности у объектов из пояса астероидов - они начинают пускать подобные струи при приближении к Солнцу. Бенну почти сразу после прибытия зонда прошла ближайшую к Солнцу точку своей орбиты, поэтому выбросы частиц могут быть связаны с сублимацией льда на его поверхности, но ученые не спешат делать однозначные выводы, поскольку на счет природы такого вида активности существует немало различных гипотез.


Оставьте комментарий к этой записи ↓

* Обязательные для заполнения поля
Внимание: все отзывы проходят модерацию.